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Venezuela en general

Venezuela es un país ubicado al norte de América del Sur cuyo nombre oficial es República Bolivariana de Venezuela. Limita al norte con los mares territoriales de: República Dominicana, Antigua y Barbuda, Trinidad y Tobago, Granada, San Cristóbal y Nieves, Barbados, San Vicente y las Granadinas, Santa Lucía, Dominica como naciones independientes.

Y como dependencias autonómicas o colonias: Países Bajos (Aruba, Bonaire, Curaçao, Saba, San Eustaquio, San Martín), EE.UU. (Puerto Rico, Islas Vírgenes Estadounidenses), Reino Unido (Islas Vírgenes Británicas, Montserrat, Anguila) y Francia (Martinica, Guadalupe).

Por el sur, limita con la República de Brasil, en una extensión de 2000 kms.; por el este, limita con el Océano Atlántico y la República de Guyana, en una extensión de 1560 kms. y por el oeste, limita con la República de Colombia, en una extensión de 2050 kms.

Límites con Guyana

De acuerdo con los derechos que asisten a Venezuela, el límite con la República de Guyana está constituido por el río Esequibo. Ese límite está sujeto al Acuerdo de Ginebra del 17 de febrero de 1966 y al Protocolo de Puerto España del 18 de junio de 1970.

De manera provisional puede decirse que los límites entre Venezuela y Guyana se extienden, aproximadamente, desde el monte Roraima hasta Punta Playa en el océano Atlántico.

Origen etimológico

El nombre de Venezuela históricamente se ha atribuido a la transformación de la palabra Venezia por el parecido que mantenían los palafitos del occidente venezolano con la ciudad de Venecia en Italia. Sin embargo, actualmente se maneja una segunda tesis que atribuye el nombre a una palabra indígena.

La versión más conocida afirma que en 1499 Alonso de Ojeda, acompañado por Américo Vespucio, navegó por la costa septentrional de Sudamérica. Al llegar al hoy llamado Golfo de Venezuela (entrada marítima al Lago de Maracaibo) se encontró con pueblos nativos añu cuyas viviendas estaban construidas sobre pilotes de madera que sobresalían del agua, (palafitos). A Ojeda se le asemejó a la ciudad de Venecia. Por ello, llamó a la región Pequeña Venecia, o Venezuela.

Otras versiones apoyadas por documentos históricos indicarían que el nombre proviene de una voz indígena que significa "Agua Grande" con el que se conocía a una población en el Lago de Maracaibo.

Historia

Algunos historiadores dividen la historia de Venezuela en 8 períodos. Éstos períodos son el Precolombino, que corresponde a la historia antes de la llegada de Cristóbal Colón; la de El Descubrimiento, la Conquista y colonización por parte de España, la Colonia, la primera República y Guerra de independencia de España (entre 1810 y 1821); período de definición política de la República, lucha entre conservadores y liberales, la Guerra Federal, federalismo y caudillismo entre 1835 y principios del siglo XX; la transición democrática y la democracia desde 1958 hasta la fecha.

Política

El Capitolio Federal Legislativo, sede de la Asamblea Nacional Venezolana
En Venezuela existen 5 poderes constituidos: Ejecutivo, Legislativo, Judicial, Electoral y Moral (o Ciudadano).

El presidente venezolano es elegido por un voto de pluralidad en un sufragio directo y universal y funciona tanto como jefe de estado como de cabeza del gobierno. La duración de su mandato es de 6 años, pudiendo ser reelegido un término consecutivo más. El presidente designa al vicepresidente y decide el tamaño y la composición del gabinete. El presidente puede pedir a la legislatura reconsiderar partes de leyes que él encuentre inapropiadas, pero una mayoría parlamentaria simple puede anular estas objeciones.

El parlamento es unicameral y se llama Asamblea Nacional. Sus 167 miembros, de los cuales tres son representantes de pueblos indígenas, sirven por periodos de 5 años y pueden ser reelegidos para un máximo de dos periodos adicionales. Ellos también son elegidos en un sufragio universal y directo, en una combinación de listas de partido y candidatos nominales, con 40% y 60% respectivamente bajo la premisa del sistema de Representación Proporcional Personalizada. El cuerpo de judicatura más alto es el Tribunal Supremo de Justicia, cuyos magistrados son designados por la Asamblea para un término de 12 años.

La Constitución de 1999 incorpora la figura del referéndum revocatorio para todos los cargos de elección popular, los cuales pueden ser sometidos a nueva elección a la mitad del mandato, como una forma novedosa y democrática de permitir una nueva decisión política de la ciudadanía sobre los funcionarios electos. Los presidentes que han gobernado a Venezuela desde su formación son los siguientes:

Organización territorial

Venezuela es una república centro-federal dividida en 23 estados, el Distrito Capital (que comprende a la ciudad de Caracas), 72 Dependencias Federales Venezolanas (islas, islotes y cayos en su mayoría deshabitados) y el territorio de la Guayana Esequiba (zona reclamada por Venezuela):

Cada estado está dividido en municipios que a su vez se dividen en parroquias. Se contabilizan en total 335 municipios en todo el territorio nacional y 1065 parroquias.

Región Político-Administrativa

En Venezuela existe además un ordenamiento por regiones político-administrativas, el cual agrupa a los estados según sus características sociales, económicas y tradicionales; en Venezuela existen 10 regiones político-administrativas.

Geografía

El país limita al norte con el Mar Caribe (Mares territoriales de: República Dominicana, Antillas Neerlandesas, Puerto Rico, Islas Vírgenes, Martinica, Guadalupe y Trinidad y Tobago), al sur con la República Federativa de Brasil y la República de Colombia, al este con el Océano Atlántico y la República de Guyana y al oeste con la República de Colombia.

Venezuela posee una superficie continental e insular de 916.445 km² y ejerce soberanía sobre unos 800.000 km² más del mar Caribe bajo el concepto de Zona Económica Exclusiva. El territorio nacional se puede dividir en nueve regiones naturales que hacen del país uno de los más diversos geográficamente.

Recursos Naturales

Entre ellos destacan los minerales como petróleo, gas natural, hierro, bauxita, carbón, oro y diamantes; los recursos pesqueros son abundantes en la fachada marítima caribeña y atlántica; los recursos forestales y las vastas extensiones agrícolas y pecuarias se hallan en Los Llanos y en las zonas andinas.

Existen enormes reservas de Gas natural, asociadas y no asociadas con yacimientos de petróleo crudo. Se han encontrado nuevas reservas en la región nororiental, tanto en el continente como costa afuera, que hacen ascender las ya probadas a más de 3,9 billones de metros cúbicos de gas natural, esto ubica a Venezuela en el séptimo lugar a nivel mundial.

Los Minerales, tanto metálicos como no metálicos pasan de 150 clases. Los de mayor importancia son: hierro, Bauxita, Oro, Diamante, Fosfato, cobre, Níquel, plomo, Zinc, sal común, yeso y caliza. Existen grandes reservas probadas de hierro y bauxita, los yacimientos auríferos y diamantíferos se localizan en la región de Guayana, donde la mayor producción de la minería es de libre aprovechamiento. Las reservas de estos minerales representan el 12% de las reservas probadas mundialmente.

Geología

La formación del territorio nacional tiene lugar en el proceso de formación del continente suramericano cuando éste se encontraba estrechamente unido al continente africano. Desde el Precámbrico hasta el Paleozoico estos dos continentes se encontraban unidos. El sur del país es el de más antigua formación, destacándose de esa región el Escudo Guayanés que junto al Escudo de Brasil conforman una de las formaciones más antiguas del planeta con más de 3.500 millones de años.

Hidrografía

El territorio venezolano se reparte en tres vertientes hidrográficas. La principal es, por su extensión, la del Océano Atlántico, con más de un millón de km², ya que contiene la cuenca del Orinoco, que es una de las mayores de Sudamérica, además de otros ríos menores, como el San Juan y el Amacuro. La segunda es la vertiente del Mar Caribe, mucho más pequeño en extensión pero con un mayor número de cuencas y ríos que desembocan en ella, lo cual se debe a la cercanía de las cordilleras (Cordillera de los Andes y Cordillera de la Costa) a dicho mar. Y la tercera es la vertiente interna del Lago de Valencia, la cual constituye una cuenca endorreica.

Los principales ríos del país son el Orinoco, el Apure, el Caroní, entre otros.

Relieve

Venezuela posee un relieve variado que va desde las cumbres de la Cordillera Andina en el oeste hasta las planicies deltaicas en el este, pasando por los Llanos, localizados entre Los Andes al oeste y el Delta del Orinoco al este, la Guayana venezolana al sur del país, que es una región de macizos de formación muy antigua que forman mesetas y penillanuras rocosas y, por último, la Cordillera de la Costa en la región Norte y Nororiental del país.

En conjunto Venezuela contiene las tres grandes regiones estructurales que se encuentran en el continente: cordilleras elevadas de formación reciente al norte del país, llanuras sedimentarias de formación reciente y macizos y mesetas muy antiguos al sur del Orinoco. Ningún otro país de América del Sur contiene estas tres formas principales del relieve.

Clima

Debido a encontrarse en el trópico, Venezuela posee un clima cálido y lluvioso en general, pero debido a la orografía y los vientos, el mar, hay diferencias climáticas. La latitud tiene poca importancia, pero la altitud cambia drásticamente el clima, sobre todo en la temperatura, alcanzando valores muy diferentes.

Fauna y Vegetación

El país es considerado como uno de los 17 Países Megadiversos por poseer una gran cantidad y diversidad de especies.

Economía

La principal actividad económica es la extracción y refinación de petróleo para exportación y consumo interno. El petróleo es el recurso natural más abundante, procesado por la empresa estatal PDVSA. Su explotación oficial se inicia a partir de 1875, con la participación de la Compañía Petrolera del Táchira en la hacienda La Alquitrana localizada cerca de Rubio, en el estado Táchira. Poco después se construye la primera refinería en la cual se procesaban productos como la gasolina, el queroseno y el gasóleo. A partir de 1922 comienza la explotación petrolera a gran escala, ocasionando una gran cantidad de eventos que cambiaron drásticamente el rumbo del país. Por iniciativa del venezolano Juan Pablo Pérez Alfonzo, es fundada la OPEP en 1961. En los últimos años, después de muchos conflictos políticos y sociales, la economía presenta una importante recuperación, registrando un crecimiento en 2004 del 17% (uno de los más altos del mundo según el FMI) y al cierre de 2005 de un 9,4% del Producto Interno Bruto, liderando Venezuela por segundo año consecutivo el crecimiento económico de la región ([1]). Al 10 de febrero de 2006 los bonos soberanos venezolanos cerraron al alza, el indicador de riesgo país de Venezuela EMBI+ se ubicó en mínimo histórico en 233 puntos básicos, mientras que las Reservas Internacionales se ubicaron en 29.358 millones de US$. La tasa de desocupación de diciembre de 2005 (8,9%) disminuyó 2 puntos porcentuales con relación a diciembre 2004 (10,9%).

Demografía

Venezuela ha sido siempre un país de contrastes, y aunque la situación se ha desequilibrado debido al boom petrolero aún hay un porcentaje considerable de la población viviendo en pueblos de antaño y pequeñas aldeas. Sin embargo el mayor porcentaje de venezolanos se agrupa en ciertos núcleos urbanos o las grandes áreas metropolitanas, dando como resultado grandes ciudades verticales, que en la mayoría de los casos cuenta con una planificación pobre con fallas en los servicios básicos.

Algunos pueblos que poseen una rica cultura son: Bailadores, Jají, Nirgua y los de la región de Barlovento, la zona Sur del Lago de Maracaibo, debido a la influencia de los pobladores negros de esa zona, entre otros.

Aproximadamente el 80% de la población vive en áreas urbanas en la parte norte del país, mientras que casi la mitad de la superficie de Venezuela al sur del río Orinoco, contiene solamente el 5% de la población.

Etnografía

Los venezolanos poseen una combinación rica de herencias. A partir del período colonial se mezclaron indígenas, españoles y africanos, y hoy en día la mayoría de venezolanos tiene una o más de esas ascendencias; mestizos 67%, criollos y europeos 21%, afro-descendientes 10%, otros 2%.

En el siglo XX vinieron a incorporarse a la sociedad venezolana, en especial en épocas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, más personas de origen español, italiano, portugués, sirio, libanés, alemán, croata, chino, japonés (entre otros) y de diversos países de la América Latina (Colombia, Ecuador, Argentina, Perú, Chile, República Dominicana, Haití, México, etc.), así como de Estados Unidos y en menor grado de Canadá.

Idiomas

Aunque el país es mayormente monolingüe en castellano, en Venezuela se hablan numerosas lenguas. El idioma oficial reconocido por la constitución es el castellano, sin embargo se establece más de una treintena de lenguas indígenas (guajiro, warao, pemón, kariña, etcétera), para el uso oficial de los pueblo indígenas, la mayoría con pocos hablantes (menos del 1% de la población total). Los inmigrantes, además del castellano, hablan sus propias lenguas; destacando el italiano, portugués, árabe, inglés y otras lenguas. El portugués es hablado en Santa Elena de Uairén (Bolívar), por buena parte de la población por su cercanía a Brasil, mientras que parte de la población de la Colonia Tovar (Aragua) habla un dialecto del alemán, llamado (alemán coloniero).

Religión

Nominalmente el 96% de la población es católica; el resto está conformado por personas que practican otras religiones: protestantes, hinduistas, musulmanes, judíos, etc., mientras que algunos grupos indígenas practican religiones con algunas raíces prehispánicas. Hay grupos de ateos, como en el resto del mundo.

Los practicantes religiosos activos han disminuido considerablemente; las poblaciones afrodescendientes desarrollan una religión católica mezclada con religiones africanas llamada Santería.

Medios de Comunicación

En Venezuela los diarios de mayor distribución son los matutinos Últimas Noticias, El Nacional, El Universal, el diario deportivo Meridiano, el vespertino El Mundo y el vespertino "Tal Cual". En algunas regiones existen periódicos de circulación local mucho más importantes; quizás los ejemplos más notables son Panorama, editado en Maracaibo, Estado Zulia, El Carabobeño editado en Valencia, Estado Carabobo, El Impulso (decano de la prensa venezolana) editado en Barquisimeto, Estado Lara y El Tiempo editado en Puerto la Cruz, Estado Anzoátegui.

Las cadenas de televisión más importantes son Radio Caracas Televisión (RCTV), Venevisión y Televen. Hay un canal de noticias de emisión local, Globovisión. La cadena estatal de alcance nacional, Venezolana de Televisión (VTV), históricamente no ha tenido niveles de sintonía tan altos como el de las cadenas comerciales, aunque recientemente, la política oficial del Estado intenta revertir esta tendencia. En el año 2003 es fundada por el Gobierno Nacional una televisora de carácter cultural llamada ViVe (Visión Venezuela) cuyo objetivo consiste en el rescate cultural venezolano.

Actualmente se han creado algunos canales y emisoras en el interior del país, tanto comunitario como gubernamental, tal como es el caso de ANTV (Asamblea Nacional Televisión) y la alcaldía metropolitana tiene como proyecto la creación del canal municipal llamado TV Ávila. Entre los medios de comunicación regionales el pionero fue Teleboconó, seguido por otras experiencias en el país, como en el caso de la TRT en el Táchira.

A nivel de Sudamérica y del Caribe, y con iniciativa conjunta de Venezuela y otros países del Sur y del Caribe (Argentina, Cuba y Uruguay), se creó un canal llamado Telesur, cuyas transmisiones comprenden programas especiales, así como proyectos en común a nivel político y comercial, representando una alternativa al discurso único de las grandes cadenas informativas, al tiempo que se erige como herramienta al servicio del ideal de integración de las naciones y pueblos latinoamericanos.

A nivel Internacional existe un sub-canal de Venevisión llamado Venevisión Continental visto en países de Europa y en Estados Unidos.

Su historia en periodismo data desde la época de las guerras de independencia. Ya más adelante, alguno de sus periodistas más destacados son Carmen Clemente Travieso y Miguel Otero Silva

Transporte

Venezuela cuenta con una vasta red de carreteras que cubren un elevado porcentaje del territorio nacional y es aprovechada por un gran cantidad de líneas de autobuses que conectan todo el territorio, siendo reconocidas internacionalmente por sus bajos precios, además de poseer unos 369 aeropuertos. Aunque en desarrollo, el país posee líneas férreas que actualmente se encuentran en proceso de expansión por parte del IAFE, a traves del Sistema Ferroviario Nacional. Mención especial merecen los sistemas de Transporte Masivo de Pasajeros con que cuentan las principales ciudades, particularmente el subterráneo existente en la capital, Caracas, llamado Metro de Caracas, C.A., también se está construyendo el Metro de Maracaibo · Metro de Los Teques · Metro de Valencia · Trolmérida en Mérida y Transbarca de Barquisimeto.

Símbolos Nacionales

En Venezuela además de reconocerse a la bandera, el himno y el escudo como símbolos nacionales se han nombrado otros elementos típicos de la flora y fauna nacional como símbolos de la nación, éstos son:

Flor Nacional

Orquídea o "Flor de Mayo" (Cattleya mossiae) fue declarada Flor Nacional el 23 de mayo de 1951, mediante una resolución conjunta de los Ministerios de Educación y de Agricultura y Cría. La especie mossiae fue descubierta en Venezuela en la década de 1830

Árbol Nacional

Araguaney (Tabebuia chrysantha) es el Árbol Nacional desde el 29 de mayo de 1948, por resolución conjunta de los Ministerios de Educación y de Agricultura y Cría. Su nombre se compone de un vocablo de origen indígena y de la combinación de vocablos griegos que significan "flor de oro", en alusión al color amarillo.

Ave Nacional

Turpial (Icterus icterus) es el Ave Nacional desde el 23 de mayo de 1958, sugún resolución conjunta de los Ministerios de Educación y de Agricultura y Cría. Es un pájaro de unos 24 cms. de envergadura, que se distingue por su colorido: amarillo-naranja en todo el cuerpo, excepto la cabeja y las alas, que son negras con partes blancas, y una mancha azul alrededor de los ojos.

Cine venezolano

Inició su producción en 1896, apenas un año después que la primera producción de los hermanos Lumière en Francia. Se caracteriza por una producción escasa e irregular, aunque vivió una época dorada en los setentas y ochentas con realizadores como Mauricio Walerstein, Clemente de la Cerda y Román Chalbaud éste último autor de la película considerada por muchos la mejor exponente del cine venezolano: El Pez que Fuma. En la actualidad los directores más representativos son Elia Schneider, José Ramón Novoa y Diego Rísquez. El ente rector es el Centro Nacional Autónomo de Cinematografía.

Música en Venezuela

La música venezolana se caracteriza por mezclar elementos de españoles, indígenas y africanos, el más representativo del país es el Joropo, que utiliza los instrumentos musicales cuatro, arpa (de origen europeo) y maracas (de origen indígena o africano, según distintas fuentes), también destaca de influencias netamente africanas el tambor, en el estado Zulia se origina las Gaita zuliana. Entre los ritmos de los países vecinos destacan toda la música caribeña, como: la salsa, el Merengue (el Caribe hispanohablante), el calypso, el Reggae, el Jazz y la Soca (Caribe anglófono y francófono). Debido a la influencia cultural de Estados Unidos se escucha, Hip-hop, dance, techno y el pop, este último sobre todo por las clases medias y altas. El gusto musical del venezolano es muy distinto al de los países sudamericanos, sólo con Colombia tienen algunos gustos en común como el Vallenato por ser fronterizos. El gusto musical del país es netamente caribeño, en Venezuela la salsa y el merengue es música para escuchar y no solo para bailar, como en otros países.

Deporte

Quizás los deportes más practicados en Venezuela son el de las Ligas de béisbol Local, y de baloncesto. Probablemente es uno de los aspectos más influenciados por la ubicación geográfica del país, el Mar Caribe y la cercanía con los Estados Unidos. Estos dos deportes ofrecen sendas ligas anuales, que cuentan con una gran cantidad de aficionados. El fútbol posee pocos seguidores, pero ha atraído a los aficionados recientemente, sobre todo por la actuación de la selección venezolana en competencias continentales o mundiales. Solamente en la región andina (Táchira, Mérida y Trujillo) se encuentra más arraigado el fútbol como deporte de masas.

Para el país tiene mucha importancia seguir la carrera deportiva de los venezolanos en la liga estadounidense de Béisbol.

En los deportes individuales el más destacado en Venezuela es el boxeo, con una amplia fanaticada, y el país ha proyectado a grandes pugilistas a nivel internacional.

En los Juegos Olímpicos, Venezuela ha destacado históricamente en deportes como boxeo, halterofilia, ciclismo y taekwondo. Paradójicamente no con el béisbol, el más seguido en el país.

Estas informaciones son de wikipedia

Mapa de America del Sur
Mapa de Venezuela

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